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La ecología, según Francisco de Asís 

Francisco de Asís es considerado, desde siempre, el santo másecologista de la Historia. Su figura, por tanto, cobra actualidad después de que, recientemente, el Papa Francisco publicara la encíclica Laudato si. En ocasiones, sin embargo, el pobrecillo de Asís (1182-1226) es presentado como modelo para militantes de organizaciones ecológicas radicales, para quienes la divinidad parecería confundirse con la Madre Tierra. Para aclarar mejor la herencia que en este campo ha dejado el santo italiano, Alfa y Omega entrevisto al padre Luigi Lammarrone, uno de los teólogos franciscanos más conocidos, catedrático de la Facultad Teológica San Buenaventura, de los Frailes Menores Conventuales en Roma: [Publicada en el número 315 del 11 de julio de 2002]

Francisco de Asís es considerado, desde siempre, el santo más «ecologista» de la Historia. Su figura, por tanto, cobra actualidad después de que, recientemente, Juan Pablo II hiciera un llamamiento a vivir una «conversión ecológica» como condición indispensable para evitar una «catástrofe». En ocasiones, sin embargo, el «pobrecillo» de Asís (1182-1226) es presentado como modelo para militantes de organizaciones ecológicas radicales, para quienes la divinidad parecería confundirse con la «Madre Tierra». Para aclarar mejor la herencia que en este campo ha dejado el santo italiano, «Alfa y Omega» ha entrevistado al padre Luigi Iammarrone, uno de los teólogos franciscanos más conocidos en estos momentos, catedrático de la Facultad Teológica «San Buenaventura», de los Frailes Menores Conventuales en Roma:

¿Era san Francisco una especie de ecoterrorista, como lo pintan algunos?

Quien dice esto no ha leído una palabra sobre san Francisco ni conoce la historia de su vida. Para ofrecer una correcta interpretación del pensamiento de san Francisco basta recordar las palabras de fray Tommaso Celano, contemporáneo del santo de Asís: «Nuestro bienaventurado peregrino tenía prisa por dejar este mundo, que para él era como una tierra de exilio. Sin embargo, sabía sacar gran consuelo de las cosas de este mundo, las usaba como armas cuando se trataba de combatir al príncipe de las tinieblas y como espejos para contemplar la bondad de Dios. En toda obra admiraba al artífice. Atribuía al Creador las cualidades que descubría en cada una de sus criaturas, y de este espectáculo, que se convertía en su alegría, se remontaba hasta su causa. Iba en busca de su Amado en todo lugar de su creación, sirviéndose de todo el universo, como de una escalera, para elevarse al trono de Dios».

San Francisco llamaba a los animales, al fuego, y al agua, hermanos y hermanas, pues todas las criaturas provienen de la misma fuente y, por tanto, en cierto sentido, todos son miembros de una familia.

Para algunos ecologistas el hombre es el cáncer del planeta. Y, ¿para san Francisco de Asís?

Quien afirma esto tampoco ama a las plantas o a los animales. Si amaran a las plantas, en el sentido adecuado, amarían a los hombres, para quienes ha creado el Señor las plantas, pues el universo es para el hombre. El hombre debe servirse del universo para mejorarlo, custodiarlo, transformarlo para la gloria del Creador. San Francisco no despreciaba a ninguna criatura, y mucho menos despreciaba al hombre, hecho a imagen y semejanza de Dios.

¿Cómo sería, entonces, el ideario de una organización ecologista que quiere seguir el ideal franciscano?

San Francisco respetaba la creación porque es obra de Dios. Pero la naturaleza no es Dios. San Francisco hablaba claramente de creación, y no de identidad de la naturaleza. Sin embargo, hoy día hay ideologías que llegan a divinizar la naturaleza, como si fueran nuevas formas de paganismo.

En este sentido, si san Francisco viviera hoy, condenaría la ecología entendida en este sentido pagano, y nos daría una enseñanza auténtica de ecología. Enseñaría el respeto a las criaturas porque son obras de Dios, invitaría a no ofenderlas y a no dañarlas; todas las criaturas le ayudarían a remontarse a Dios.

Alguien ha dicho que san Francisco era vegetariano…

No es verdad. Quien afirma esto no ha leído nada de la vida de san Francisco. En las antiguas biografías se lee que san Francisco decía que, si el día de Navidad caía en viernes, había que ofrecer ración doble de carne a los frailes, y a los animales ración doble de heno, por amor de Nuestro Señor, nacido por nosotros.

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