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La «Escalera Santa» de Roma expuesta a los peregrinos por primera vez en casi 300 años 

DEL 11 DE ABRIL AL 9 DE JUNIO EN ROMA

El mármol blanco y desnudo de la «Scala Sancta» de Roma, que se cree que son los escalones que Cristo pisó en el día de su juicio y muerte, se expone a los peregrinos por primera vez en casi 300 años.

(Catholic Herald) El mármol blanco y desnudo de la «Scala Sancta» de Roma, que se cree que son las escalones que Cristo pisó en el día de su juicio y muerte, se expone a los peregrinos por primera vez en casi 300 años.

Las escaleras, encerradas en madera desde el siglo XVIII, se descubrieron para veneración desde el pasado 11 de abril hasta el próximo 9 de junio, la fiesta de Pentecostés. Durante este tiempo, los peregrinos pueden ascender los peldaños de mármol sobre sus rodillas.

«Pensamos que esta oportunidad es importante», dijo a EWTN Paolo Violini, el jefe de la restauración de la escalera. Dijo que la idea de abrir las Scala sancta al público surgió cuando retiraron la madera para restaurarlo y descubrieron las hermosas escaleras blancas que hay debajo.

«Nadie había pensado nunca poder subir las escaleras de mármol. Era simplemente un trabajo de restauración, mantenimiento de la madera que los cubría», dijo Violini.

«En el momento en que vimos lo que había debajo, surgió la idea de abrirla públicamente para los devotos, incluso por un breve período y para lo que es posible, obviamente, para la conservación del mármol».

«Mientras la restauración de la madera no esté terminada y no esté cubierta, los fieles podrán subir hasta la cima de rodillas», dijo.

Se considera que la Scala sancta es aquella que llevó al pretorio de Poncio Pilato en Jerusalén, y que Cristo habría ascendido en su camino hacia el juicio antes de su crucifixión.

Según la tradición, los escalones fueron llevados a Roma por Santa Elena en el siglo IV. La madre de Constantino el Grande, se cree que restauró muchos sitios en Tierra Santa y descubrió la Cruz verdadera, además de otras reliquias.

La escalera, que se encuentra cerca de la Basílica de San Juan de Letrán, abrió al público por primera vez hace más de 400 años por Sixto V.

Según explicó Violini, en 1724, el Siervo de Dios Benedicto XIII cubrió los escalones de madera para su protección, ya que el mármol ya había comenzado a desgastarse significativamente por los peregrinos del siglo anterior.

El mármol debajo de la madera no se ha visto desde entonces, afirmó, y su «nuevo descubrimiento» durante el final de la Cuaresma y la Pascua es un «punto álgido».

Las Escaleras Santas han estado cerradas por más de 1 año para la restauración de los frescos en las paredes que rodean los escalones y conducen a una capilla papal que una vez fue privada, la Iglesia de San Lorenzo.

La renovación de los tablones de madera sobre las escaleras fue el paso final.

Pero cuando los trabajadores de la restauración retiraron la madera, encontraron profundos surcos en el centro de los escalones. «Fue una sorpresa para todos nosotros ver el estado de conservación de estos escalones, con este consumo central, que cava un surco bastante profundo, hasta el punto de que para algunos de los pasos se consume toda la profundidad», señaló Violini.

«Pero, al avanzar con el descubrimiento de los escalones, nos dimos cuenta de que no es más que un signo del uso, del consumo, de los peregrinos que se arrodillaron», explicó. «El surco en el centro fue causado por la punta del zapato que, descansando en el escalón de abajo, sirvió para dar el empujón para subir el siguiente escalón».

Antes de ser removida, la madera que rodeaba los escalones tenía espacios donde los peregrinos podían alcanzar el mármol. También había cajas de vidrio que protegían manchas que tenían marcas de la huella sangrienta de Cristo.

Los peregrinos que visitan las escaleras deben subirlos de rodillas como un signo de piedad y reverencia, pero pueden elegir cómo desean orar mientras lo hacen. Los que no pueden subirse de rodillas pueden arrodillarse en el primer escalon y luego subir uno que otro escalon para llegar a la cima.

También hay una indulgencia plenaria, o el envío de un castigo temporal debido a los pecados que ya han sido perdonados, que se adjunta al ascenso de toda la escalera.

Las condiciones habituales para una indulgencia plenaria deben cumplirse: el individuo debe estar en estado de gracia y tener un desapego completo del pecado. La persona también debe orar por las intenciones del Papa y confesar sacramentalmente sus pecados y recibir la Comunión hasta aproximadamente 20 días antes o después del acto de indulgencia.

Alternativamente, se puede obtener una indulgencia parcial por cada escalón que se sube al meditar en la Pasión de Cristo.

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