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Mártires letones 

“Recuerda a los prisioneros como si fueras prisioneros como ellos… y aquellos que son maltratados, pensando que tú también tienes un cuerpo” (Hb 12: 1-5.10-13,3; Jdt 8: 21b-23).

El obispo Bolislaw Sloskan, a quien San Juan Pablo II ha recordado y que está en proceso de beatificación, ha registrado diligentemente en su diario las experiencias de tortura, pero también tenía ojos para ver los destellos de amor y misericordia.

En medio de la gran corrupción moral que reinaba en los gulags, “había almas llenas de castidad cristiana… que impedían que otras cayeran en el abismo de la inmoralidad…, era un pequeño grupo de monjas dominicas… (que) se dedicaron a los enfermos,  para consolar a los niños pequeños, hambrientos, católicos o no…, sus conversaciones y comportamiento respiraban castidad, amor por Cristo y devoción a la Iglesia, [1].

El joven sacerdote, el mártir Vladislav Litaunieks (1909-1941), fue privado de su propiedad a la edad de 32 años y fue fusilado como contrarrevolucionario poco antes de la caída del bolchevismo.  Cincuenta años después, la sentencia fue levantada, el 11 de septiembre de 1991.

En Letonia, 14 sacerdotes fueron asesinados.  Seis en 1941, varios de ellos, incluido V. Litaunieks, fueron torturados con extrema crueldad antes de ser asesinados.

2018 fue el 110 aniversario de Vladislav Litaunieks.  Hasta ahora, se han preparado varias publicaciones, un documental (dirigido por J. Logins, 2007) y una exposición itinerante sobre el mártir sacerdote Vladislav, un himno en su memoria, así como una página web dedicada a él.  [2]

Jānis Mendriks (1907–1953), reconocido como venerable, desde 2003.

“Cuando los guardias salieron, las armas comenzaron a sonar. Una ráfaga detonó y la primera línea de prisioneros cayó muerta. El sacerdote Mendrix también estaba en esa línea. Aprendí de un moribundo que el sacerdote les daba la absolución antes de su muerte. “-misereatur vestri omnipotens Deus et dimissis peccatis vestris omnibus, perducat vos Iesus Christus ad vitam æternam-” [3].

El sacerdote Víctor pasó 10 años en Siberia por haberse negado a pisotear la Biblia.  Más bien, la besó arrodillándose.  El gesto le valió su deportación.  Cuando regresó, fue emocionante escucharlo predicar el evangelio y decir un conmovedor: “¡Palabra del Señor!”

Durante una visita a Letonia en 1993, el Papa San Juan Pablo II dijo: “La Iglesia de Letonia está experimentando actualmente un período especial de gracia, casi una “nueva creación”. Después de muchos años de sufrimiento, que han sido momentos de pasión y cruz, la esperanza renace.

“Hoy queremos alabar al Señor juntos por la fuerza espiritual con la que los cristianos letones han enfrentado la cruz de la persecución, el exilio y el martirio unidos con la cruz de Cristo, renovando así, en el pasado reciente, el sufrimiento de la pasión del Señor. Agradezco de todo corazón a Dios. En la misteriosa ley del plan de salvación divina, la Cruz ha sido seguida por la gracia de la Resurrección; el pecado, por la alegría.

“Ustedes que supieron, durante el tiempo de la Cruz, cómo esperar la hora de la resurrección, ahora están llamados a confirmar su fortaleza con una oferta generosa y completa de perdón fraterno. Este gesto valiente y generoso (…) será, por lo tanto, un llamado persistente al arrepentimiento y a un cambio de vida, incluso para aquellos que han sido la causa de vuestros sufrimientos [4].

Fuentes:

[1] Rouleau, François, Témoin de Dieu chez les sans-Dieu.  AED, París, 1986.  98-100.]

[2] Biografía en el sitio web www.oremus.lv.

[3] Artjomovs, Dmitrijs, Dievakalps Jānis Mendriks… Riga, 2019, 129.

Diario “Tetimonio de los últimos momentos de su vida en prisión en Siberia”. Jānis Mendriks (1907-1953).

[4] Celebración de la Eucaristía, Riga, Mežapark, 8 de septiembre de 1993. & 4 y 5.

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